De kracht van een Magento Solutions partner

Heeft u zich ooit afgevraagd waarom u nou zou kiezen voor een officiële Magento Solutions partner? Dan is het doorlezen van dit blog wellicht een goede opsteker om na te gaan waar uw keuze op gaat vallen.

De Magento Solutions Partner

Ten tijden van het schrijven van dit blog waren wij officieel Magento Silver Solutions Partner. Per 1 april 2015 zijn we officieel Magento Gold Solutions Partner. Het lijkt daarom wellicht als preken voor eigen parochie, toch lijkt het mij verstandig om u nog eens duidelijk te maken waarom het kiezen voor een Magento Solutions partner nu eigenlijk zo belangrijk is. Op 1 april 2015 zijn er 5 Nederlandse Magento Gold partners. Er is geen gedegen onderzoek gedaan naar het aantal partijen die op dit moment iets doen met Magento software, toch durf ik wel te stellen dat er honderden bedrijven en ZZP’ers zijn die zich bezighouden met het implementeren van Magento.

Een partner word je niet zomaar!

Magento is de laatste jaren druk bezig om het partner netwerk zo gedegen mogelijk voor u als ‘eindgebruiker’ neer te zetten. Er zijn dan ook een flink aantal partners van het toneel verdwenen en er komen zeker niet zonder meer nieuwe partners bij. Je moet inmiddels kunnen aantonen dat je een gedegen organisatie hebt waar kennis voldoende aanwezig is om klanten zo goed mogelijk te kunnen adviseren over de toepassing van Magento. Magento heeft mede om dit te kunnen waarborgen een viertal certificeringen in het leven geroepen, we gaan ze per certificaat hieronder verder toelichten.

Magento is toch open source?

JA! Magento is open source, dit maakt het ook zo ingewikkeld om een goede partij te vinden die niet alleen maar roept iets met Magento te kunnen. Iedereen kan in basis Magento Community downloaden en installeren op een door hem of haar gewenste server, een template kopen en deze installeren. Geen probleem, het wordt echter al snel ingewikkelder als blijkt dat de performance te wensen over laat, als blijkt dat bij een update bepaalde functionaliteiten verdwijnen, als er een koppeling moet worden gerealiseerd met een ERP of boekhoud pakket of als er maatwerk oplossingen moeten worden geïmplementeerd.

Magento Solution Specialist

Solution-specialist-MagentoWilt u zich ervan verzekeren dat u zich vanaf het eerste contactmoment gedegen kunt laten adviseren? Zoek dan een partner die geen verkoper op u af stuurt, maar een partij die Solution Specialisten in huis heeft die met u kunnen praten over een correcte implementatie. Niet alleen op technisch vlak kan een Solutions Specialist u goed adviseren, ook is zijn/haar kennis op gebied van online marketing en e-commerce in het algemeen voldoende op niveau. Hier bent u van verzekerd als er een Solutions Specialist bij u aan tafel komt zitten.

Magento Front End Developer

Front-end-developer-MagentoHTML, XML, CSS, Javascript, zo maar even wat programmeertalen waar een Magento developer mee te maken krijgt bij een correcte implementatie van een maatwerk design template. Een officiële front end developer kan van een Photoshop design op correcte wijze een Magento template op maat maken, hierin maatwerk functionaliteiten implementeren en ervoor zorgen dat de code netjes en schoon wordt opgeleverd. Dit laatste is niet alleen prettig op het moment dat er wijzigingen moeten plaatsvinden, ook garandeert u zich van code die goed kan worden gelezen door de zoekmachines. Een erg nuttige toevoeging voor een goede implementatie van uw Magento maatwerk webwinkel.

Magento Developer

Developer-MagentoHet echte werk begint als u zich nog verder verdiept in Magento. Hoe worden extensies gebouwd, waarom conflicteren deze in sommige gevallen. U wilt vaak net even iets anders of meer dan reeds standaard in Magento zit, dit is prima uit te breiden omdat Magento open source is en dus iedereen de code kan aanpassen. Echter is het altijd van belang dit op een correcte wijze uit te voeren. Zomaar code aanpassen in de Magento Core of ergens in een bestaande module kan al snel resulteren in een instabiele omgeving en leidt ook snel naar dermate grote problemen dat er niet meer besteld of afgerekend kan worden.

Om u zich ervan te verzekeren dat dit niet gebeurt is het raadzaam om een officiële Magento Developer in te huren. Hij/zij weet precies wat wel en niet goed is om te doen en weet ook altijd een oplossing te kiezen die voor uw situatie de beste is.

Magento Developer Plus

Developer-plus-MagentoZoals bekend heeft Magento ook een betaalde variant, namelijk Magento Enterprise. Magento Community is al uitgebreid denkt u? Laat u zich dan eens verrassen door de extra functionaliteiten die Magento Enterprise te bieden heeft. Daarnaast verzekerd u zichzelf voor de komende jaren voor een gedegen oplossing en heeft u (samen met uw solutions partner) altijd recht op support vanuit de Magento Expert Consulting Group en Support afdeling.
De drie eerder genoemde certificaten tonen al aan dat er gedegen kennis aanwezig is voor en over Magento Enterprise, het developers plus examen gaat hier echter nog dieper op in.

Tot slot

U kunt als het goed is nu zelf antwoord geven op de vraag waarom het zo belangrijk is om te kiezen voor een officiële Magento Solutions Partner. Goed advies, gedegen code en verzekerd van de juiste kennis en expertise om u Magento omgeving voor u te laten werken.

Heeft u nog vragen dan kunt u altijd contact met ons opnemen, wij nemen graag de tijd om ook uw vragen goed te beantwoorden tijdens een consult van één van onze E-commerce consultants

Dit bericht is bewerkt op 1 april 2015

Google Advertising Fundamentals examen-ervaringen

Google-partner-Guapa-Media
Als online marketeer bij Guapa staat kennis voorop om onze relaties te kunnen adviseren. Daarom heeft Guapa de Google Partner-status, een professionele erkenning door Google. Dit betekent dat wij als organisatie gezien worden als een betrouwbare en vakkundige zakenpartner.

Google Partner word je niet zomaar, één van de vereisten om Google partner te worden is dat er minimaal één medewerker is gecertificeerd voor Adwords. Bij Guapa gaan we een stapje verder, al onze online marketeers dienen gecertificeerd te zijn. Als nieuwe online marketeer bij Guapa ben ik dan ook druk bezig met het behalen van de certificering, Google Advertising fundamentals. Het eerste examen heb ik inmiddels behaald, op naar het tweede examen! In deze blog deel ik mijn ervaringen.

Hoe word je Adwords gecertificeerd?

Om Adwords gecertificeerd te worden moet je twee examens halen. Het eerste examen gaat over de basisbeginselen van adverteren. Voor het tweede examen moet je een onderwerp kiezen waarin je je specialiseert. Hierbij kun je kiezen uit het ‘Advanced Search-examen’ of het ‘Advanced Display-examen’.

1. Examenvoorbereiding basisbeginselen van adverteren

Het eerste examen heeft met name betrekking op de basisaspecten online adverteren. In de voorafgaande lessen leer je de Adwords interface en advertentiemogelijkheden tot in detail kennen.

De tentamenstof bestaat uit tien verschillende hoofdstukken. Onderstaande afbeelding geeft een overzicht van de onderwerpen.

overzicht onderwerpen Google Advertising fundamentals

Wanneer je alle tekst uit de lessen achterelkaar zet komt dat neer op zo’n 330 bladzijden. De pdf versie van de lessen is in de Engelse versie te downloaden onder hoofdstuk 11. Afhankelijk van de voorkennis en de ervaring is minimaal 1,5 week studeren aan te raden.

De stof is vaak redelijk droog, daarom ben ik gelijk aan de slag gegaan met het toepassen van de stof in een nieuw Adwords account (zonder facturering ingesteld). Hierdoor krijg je meer ‘feeling’ met de stof en leer je het systeem beter kennen.

2. Het Google Advertising Fundamentals examen

Het examen bestaat uit 90 multiplechoicevragen waarvan 85 procent van de antwoorden goed dient te zijn. Je dient dus 77 vragen goed hebben waarvoor je twee uur de tijd hebt. Benut deze tijd goed voor het beantwoorden van de vragen, want als je eenmaal een antwoord gegeven hebt is dit definitief waardoor geen wijzigingen meer gemaakt kunnen worden.

De theorie kunnen toepassen is noodzakelijk om aan de slag te gaan. Daarom worden er naast vragen over definities ook veel praktijkgerichte vragen gesteld om te zien of je in staat bent de stof toe te passen. Deze vragen gaan over fictieve opdrachtgevers die een bepaald doel willen bereiken met hun campagne. Een voorbeeld is het beantwoorden van de vraag: ‘Welke biedstrategie is het meest geschikt voor deze klant?’. Met alleen theorie stampen kom je er dus niet.

De onderliggende werking van Adwords komt ook uitgebreid aan bod. Onderwerpen die hierbij naar voren komen zijn o.a. het bepalen van de kwaliteitsscore en de werking van de Adwords veiling.

Daarnaast worden er veel vragen gesteld over de werking van de interface van Adwords zoals het wijzigen van instellingen op campagne- en advertentiegroepsniveau. Verder kun je vragen verwachten over de rechten van verschillende typen accounts gesteld. Dit gedeelte van de stof is misschien minder interessant om te leren maar essentieel om het examen te halen.

Na de laatste vraag krijg je direct te zien hoeveel vragen je goed beantwoord hebt en of je het examen gehaald hebt. Je krijgt hierbij helaas geen inzage in de specifieke vragen die je fout hebt gemaakt.

Persoonlijk heb ik veel gehad aan dit examen. Ondanks mijn ervaring met het beheren van enkele campagnes heb ik toch veel nieuwe technieken en tactieken geleerd. Een voorbeeld hiervan is het draaien van lokale advertenties naast landelijke advertenties voor dezelfde zoekwoorden. Lokaal zul je vaak veel beter converteren waardoor je hier relatief meer budget aan kunt uitgeven. Dit zou een manier kunnen zijn om meer rendement uit je advertenties te halen.

Google Partner Event

Googlepartnerevent

Afgelopen week heeft onze online marketing afdeling het Google Partner event bezocht. In het snel veranderende online marketing landschap vindt er elk kwartaal wel weer een grote wijziging plaats. Des te meer reden om ons blijvend te laten bijpraten over de nieuwste ontwikkelingen. Ook dit keer is er weer interessante informatie gedeeld over trends & marktontwikkelingen, analyse methoden en mogelijkheden en zijn er weer interessante aankondigingen gedaan over productinnovaties.

Uiteraard delen we deze informatie binnenkort graag met onze klanten! Voor nu een kleine update.

Mobile

Belangrijk onderwerp van het event was mobile. Google weet op basis van haar data dat momenteel 30% van elke zoekopdracht wordt uitgevoerd vanaf een mobiel apparaat. Ondanks dat conversies op mobiele apparaten nog achter blijven op desktop, wordt het dus al belangrijker om aandacht te besteden aan mobile. Google heeft ons voorzien van verschillende methoden om dit medium zo effectief mogelijk in te zetten.

Dynamische remarketing

Dynamische remarketing (het Zalando effect) wordt uitgebreid met een Google Analytics integratie. Dit maakt het mogelijk om op basis van Analytics data deze vorm van remarketing nog effectiever in te zetten! We kunnen niet wachten om deze data te gebruiken en deze remarketing verder te optimaliseren!

Google Shopping

Daarnaast wil Google de komende tijd nóg meer focus gaan leggen op Google Shopping. Dit betekent dat product listing ads in een groot deel van de aankoop gerichte zoekopdrachten prominenter zullen worden vertoond. Het wordt dus nóg belangrijker om je feed te optimaliseren en productkenmerken op orde te hebben. Binnen onze accounts wordt dit de komende periode ook een main focuspunt.

Al met al hebben we deze dag veel nieuwe analyse en optimalisatie mogelijkheden en technieken ontdekt. Handige praktische werkwijzen die we de komende maanden gaan toepassen binnen onze eigen klantaccounts!

Michèl Tel en Guapa slaan handen ineen

De getalenteerde e-commerce specialist Michèl Tel heeft eerder deze week besloten om vanaf nu een intensieve samenwerking te starten met Guapa. Met ruim negen jaar ervaring op het gebied van online verkopen, online strategieën en het laten groeien van webwinkels is hij een waardevolle toevoeging aan het team van Guapa.

In de afgelopen negen jaar als e-commerce specialist heeft Michèl al veel webwinkels geholpen om online succes te bereiken, zoals Datona.nl, Lampdirect.nl, Trendymeubels.nl en Nubouwen.nl.

Vanaf 2012 is hij werkzaam als internet marketing specialist en e-commerce manager bij Datona BV. Michèl zal zich vanaf heden ook inzetten als e-commerce specialist en adviseur voor Guapa.

“Ik wil nog meer webwinkels helpen te groeien. Samen met de webwinkel-eigenaar bouwen aan online succes. Het toverwoord is: samen. De webwinkel-eigenaar heeft kennis van zijn producten en ik weet waar online kansen liggen. Ik ben de ideale sparringspartner voor webwinkels die een volgende stap willen maken. Elkaar versterken en vertrouwen staan centraal.”

Op naar een succesvolle samenwerking!

Kennis is key in e-commerce

Dit voorjaar was er een grote EU-conferentie in Brussel met als imposante titel “Filling the gaps: e-skills and education for digital jobs”. Conclusie was o.a. dat we miljoenen werklozen hebben in de EU en dat we tegelijkertijd een tekort hebben van vele honderduizenden in de ICT-sector. Booming e-commerce business heeft hard toptalent nodig. Als dat toptalent er onvoldoende is, dan wordt de groei geremd. Een horror-scenario.

Voldoende e-skills: de grote uitdaging

Ik hoorde het laatst de directeur van een grote webshop zeggen: “We zouden nóg veel harder kunnen groeien als we voldoende gekwalificeerd personeel aan zouden kunnen trekken”. Een horror-scenario: De markt vraagt en door gebrek aan gekwalificeerd personeel kun je niet leveren. Is het vreemd dat er op dit moment een  gat is tussen onderwijs en de e-commerce branche ? Nee, helemaal niet:  E-commerce zat, en zit in feite nog steeds, in de pioniersfase. De technologische ontwikkelingen, zoals de introductie van de iPad januari 2010, volgen elkaar nog steeds in razendsnel tempo op. Het is dus helemaal niet vreemd, maar wel heel erg ongewenst.

In Nederland: E-commerce onderwijs initiatieven op allerlei terrein

Na de eerste e-commerce fase van “handen uit de mouwen” groeit de belangstelling voor onderwijs en het vergroten van kennis. Zomaar een greep uit recente ontwikkelingen:

  • Marketing: Medio 2012 heeft Noordhoff Uitgevers het boek “Basisboek Online Marketing”, van strategie tot conversie, uitgebracht. Vooral bedoeld voor het HBO-onderwijs hebben een 25-tal ervaren auteurs, onder redactie van Marjolein Visser en Berend Sikkenga,  meegeschreven aan dit degelijke boek over het commercieel cruciale vak “Online Marketing”.
  • E-fulfilment: Dit najaar start de Laurens Simonse Groep  (LSG) met de “E-fulfilment Academy”, een cursus van 6 dagdelen, waarin alle belangrijke processen binnen de Logistiek voor E-commerce met diepgang worden behandeld. http://www.lsgcareercenter.nl/trainingen/e-fulfilment-academy

Natuurlijk is het maar een greep uit een veelheid aan initiatieven, maar het geeft aan hoe onderwijs t.b.v. e-commerce aan het groeien is in diepgang. Natuurlijk zal het reguliere HBO en universitair onderwijs vroeg of laat alle e-skills deelgebieden gaan afdekken. Het vliegwiel komt op gang door enthousiaste mensen en organisaties op het snijvlak van e-commerce bedrijfsleven en onderwijs.

Nog iets te halen uit “Kennis is macht, kennissen is machtiger” ?

Ach, je kent deze quote wel. Waardevolle opmerking of toch een beetje nietszeggend? Volgens mij zit er wel zeker iets inspirerends in. E-business heeft al geleid tot forse productiviteitsverbetering in het bedrijfsleven, maar tegelijkertijd zijn processen wel veel complexer geworden. Denk aan de geschetste ICT-aspecten in de last mile distributie. Dit betekent dat er tussen mensen, tussen afdelingen binnen organisaties, forse bruggen moeten worden geslagen om elkaars wereld te begrijpen. We hebben het vaak over “1+1=3”, maar dat ontstaat niet vanzelf, dat ontstaat door samenwerking in een netwerk. “Netwerken” is een werkwoord en het is echt belangrijk om er juist in e-business bewust tijd voor te maken. E-business is (WorldWide)Web-business!!