Magento Imagine

Op naar Las Vegas..

Voor de tweede keer in mijn nog maar 33 jaar durende leven, stap ik afgelopen zondag ochtend in alle vroegte in een vliegtuig op Schiphol. Bestemming: Chicago! Een kleine 10 uur onafgebroken in een te onconfortabele stoel met je net te lange benen, naast een net iets te dikke meneer.. Je kunt je er iets bij voorstellen? Precies zo was het waarschijnlijk ook. Het is echt een hele beleving, af en toe een hobbel, nooit geweten dat ze ook vluchtheuvels in de lucht hebben gemaakt..

Aangekomen in Chicago snel op zoek naar de volgende gate voor de aansluitende vlucht, bestemming in deze? Vegas baby! De verhalen die ik had gelezen en de dingen die mij waren verteld maakte dat ik er niet helemaal gerust op was. Iedereen is bezig met geld! Werd mij verteld, dus maak ik in mijn hoofd er direct van dat iedereen bezig zou zijn met het uit je zak kloppen van je geld. Niets is minder waar, er wordt in Amerika keihard gewerkt voor erg weinig geld.

Na aankomst op het vliegveld in Vegas ben ik eigenlijk al behoorlijk moe, toch ben ik uitgenodigd door Dotmailer om een drankje te komen doen met een aantal genodigden. Dus ik naar mijn hotel (inderdaad met de taxi) om mijn koffer te droppen en daarna door naar het Hard Rock hotel. Bij binnenkomst word ik direct overvallen door een weige vanille geur, zullen ze vast van weten dat je daardoor meer gokt en langer blijft hangen. Ik wordt in een van de leuke pubs direct hartelijk ontvangen door de mensen van Dotmailer, biertje er bij en kletsen maar. Het valt mij op dat de airco op volle kracht draait, gelukkig heb ik mijn gemakkelijke outfit van die dag nog aan. Het is zo gezellig dat ik blijf hangen tot 12 uur, of kwam het door de vanille geur.. Op een gegeven moment trof ik mezelf aan in een penthouse van het hard rock, zo’n ding waar normaal gesproken Britney Spears of de Backstreet Boys alleen maar komen.. Ik naar mijn hotel, maar goed ook want de volgende dag blijkt de rest nog tot 5 uur door te zijn gegaan.

Mijn hotel (Paris) aan de strip was op een half uur lopen afstand van de veneu waar Magento Imagine werd gehouden. Dit zorgde ervoor dat ik elke dag, heen met de taxi en terug met de taxi naar het hotel moest. Er zit in Las Vegas niet veel anders op, omdat alles erop is ingericht dat je een taxi neemt. Zo zijn er nauwelijks stoepen, en sta je uren te wachten voor stoplichten. Las-Vegas Daarnaast loop je, als je het hotel uitkomt, direct tegen een vriendelijke meneer aan die je vraagt waar je heen wilt. Als hij met zijn scheidsrechtersfluit (mooi woord voor scrabble) een taxi heeft gemaand naar je toe te komen rijden, vraagt hij netjes waar je heen wilt. Doet de deur voor je open en geeft vervolgens de bestemming door aan de taxi driver.

Je kunt uitrekenen dat ik dus minimaal 8 keer een taxi heb genomen. Elke keer een andere chauffeur, geen één kwam zelf uit Las Vegas. Allemaal kwamen ze met hetzelfde doel: The American Dream! Diensten van 12 uur? Heel normaal. Sterker nog, het schijnt dat er zoveel mensen op een taxi “willen” rijden dat ze de eerste maanden 6 dagen 12 uur onafgebroken op een taxi moeten zitten. Zeg maar dag tegen de American Dream, de vrije tijd die ze nog over hadden ging natuurlijk in de casino’s zitten, je weet het nooit: this could be your lucky day.

Magento Imagine werd gehouden in het Hard Rock Hotel. Een enorm complex met alles wat je nodig hebt in Vegas onder één dak. Je komt direct binnen in het Casino gedeelte, daaromheen allemaal eet en drink gelegenheden. Enorme zalen waar alle 2000+ Magento freaks in pasten en dan nog niet te spreken over de zwembaden, sauna’s, trouwkappelen en nachtclubs. Alles groots, meeslepend en in meervoud.

Dag één Magento Imagine

De eerste dag van Magento Imagine is aangebroken, dus ik op tijd naar het Hard Rock. Het hele hotel was omgetoverd in Magento Imagine, stickers op de deuren, posters aan de wanden, wandkleden, keykoorts, banners, bewegwijzering en zelf flesjes water met logo’s op de labels. Eerst maar eens ontbijten met Joost van Total Internet Group en Tjitte van MediaCT. Erg leuke en gezellige gasten trouwens! Voor het ontbijt kwamen wij uit bij het welbekende Hard Rock Café op de parkeerplaats van het Hotel. Er was geen kip maar het ontbijt smaakte er zeker niet minder om.

Er was nog niet veel loos op de eerste dag, er waren een aantal breakout sessies. Hier kon je je kennis op bepaalde gebieden verrijken. Erg interessante sessies bijgewoond, blijkbaar is het heel normaal dat je halverwege wegloopt.. Er was ook een algemene marketplace, hier kon je allerhande bedrijven ontmoeten die op de een of andere manier wel iets had wat aansloot op Magento. Extensie bouwers, PsP’s, email marketing oplossingen ga zo maar door.

Dan de grande opening, de Keynote zoals ze dat zo mooi noemen. Er wordt een enorm podium uit de doeken gedaan, alles in 3D en super-de-luxe uitgelicht. Er wordt duidelijke voldoende gedaan met het geld dat je betaald voor een ticket. Alles is tot in de puntjes georganiseerd en Roy Ruben trapt af, algemene cijfers worden gepresenteerd over hoe groot het ecosysteem Magento al is geworden in de korte tijd dat het bestaat. We worden getrakteerd op mooie optredens en inspirerende sprekers.
Hierna gaan we met zijn allen naar de poolbar en worden we verwend met allerhande hapjes, drankjes en muziek. Na nieuwe gezichten te hebben gezien en her en der kaartjes te hebben uitgewisseld is het tijd voor een buffet in een van de vele nachtclubs die er zijn. De avond is erg gezellig en we eindigen aan het einde van ook deze avond in een inmiddels berucht penthouse feestje.

Dag twee begint met goed nieuws..

Dag twee, met een lichte kater wordt ik om 6 uur wakker. Ogen wijd open en direct het gevoel dat ik er vol tegen aan kan. Slapen lukt niet meer, schijnt allemaal bij de jetlag te horen.. Mijn mailbox, Twitter en Linkedin puilen uit, ik schijn door te zijn naar de finale van de Jonge Ondernemers Prijs voor de provincie Groningen. Fantastisch nieuws!Las Vegas
Ik sleep mezelf weer in een taxi om opnieuw een leuke dag Magento Imagine tegemoet te gaan. Een dag met leuke breakout sessies, Keynote-presentaties en interessante sprekers. Wederom is alles tot in de puntjes voor elkaar en wordt er ook erg goed gezorgd voor de innerlijke mens. Hapjes, drankjes en buffetten waar je u tegen kunt zeggen. De dag wordt afgesloten met een legendarische Magento poolparty. Dj’s, danseresen, eten en drinken tot 12uur. Wederom veel leuke nieuwe mensen ontmoet, Vaimo, Redbox en vele andere Magento partners uit het buitenland zijn goed vertegenwoordigd en zorgen er samen met alle collega’s van Magento voor dat het een onvergetelijke avond wordt. We eindigen vandaag niet bij een penthouse feestje maar stappen voor de verandering met een aantal leuke gasten in een Limo om naar de Strip te rijden. Te gek om een keer te hebben meegemaakt, wel viel me op dat het ding van binnen al behoorlijk was afgeracht. De glamour zoals we die kennen van de tv was er al een poosje af.. Uiteindelijk haak ik af in Ceasars palace, ik had geen ID bij me dus mochten we nergens naar binnen. Het was voor mij ook mooi geweest, dus ik ben in mijn eentje de Strip over gewandeld naar mijn eigen hotel.

Dag drie, de laatste dag is alweer aangebroken

Dag drie, pff het begint nu wel zwaar te worden. Blaren op mijn voeten en spierpijn in mijn hele lijf. Lange dagen lopen, de sponsmodus en het feesten eisen zijn tol. Wel weer een leuke dag Imagine, afgesloten met een partner meeting en een buffet. Wederom nieuwe mensen leren kennen, veel kennis op gedaan en ervaringen uitgewisseld. Want één ding is uber duidelijk geworden, elke partner in elk land kampt met precies dezelfde uitdagingen. Deze avond vroeg naar bed, morgen gaat mijn wekker om 5:00 uur omdat ik anders mijn vlucht naar huis mis.

Op de ochtend van vertrek wordt ik om 4:45 uur uit mezelf wakker en stap ik met een voldaan gevoel voor de laatste keer de taxi in. Dit wordt de vreemdste rit die ik tot nu toe heb gehad. De motor van de taxi raakt steeds oververhit dus lijkt het er zelfs even op dat de beste man mij er in de middel of nowhere uit gaat zetten.. Gelukkig weet de taxi driver er voor te zorgen dat de auto genoeg nieuw leven vind om mij of te zetten bij de juiste vertrekhal.

Na een stevig ontbijt kom ik er achter dat er niet veel mis had moeten gaan die ochtend want ik moet over 2 minuten al boarden. Ik reken af en loop naar de juiste gate, aan board van dit vliegtuig gaat het weer bijna mis. Ik zit tussen twee mensen in, rechts een slapende man, links een zwangere dame. Ik heb zin in koffie dus als de stewardess vraagt wat ik wil drinken ga ik er voor. Je raad het al de meeste koffie eindigt op mijzelf en het lijkt erop dat ik ter nauwernood aan een rechtzaal ontsnap omdat de zwangere dame links van mij ook de volle lading krijgt..

Uiteindelijk zit ik nu dit verhaal te typen tijdens de laatste vlucht van Washington naar Amsterdam. Iedereen om mij heen ligt te slapen, af en toe kom er nog een stewards langs met een glaasje water. Ze doen er ook alles aan, ‘Thank you for flying united airlines! We know you had a choice’.